Apakah Rusia siap untuk memotong plastik? Setelah Visa dan MasterCard berhenti memproses beberapa transaksi Rusia dalam menanggapi sanksi AS, Moskow mengatakan bisa meluncurkan sistem pembayaran homegrown yang bisa siap dalam waktu enam bulan, menurut German Gref, kepala bank terbesar di negara itu, Sberbank (SBER : RM).

Sulit mungkin karena bagi orang Amerika untuk membayangkan hidup tanpa Visa (V) dan MasterCard (MA), transaksi mereka tidak akan begitu sulit. Moskow telah mempersiapkan beberapa tahun terakhir untuk mengeluarkan kartu pembayaran elektronik bahwa warga negara bisa menggunakannya untuk bertransaksi dengan pemerintah, seperti pembayaran pajak dan pensiun. Memperluas bahwa untuk memasukkan pembelian pribadi tidak akan sulit, kata Avivah Litan, seorang analis di Gartner Research (IT): “Jika bank-bank semua di atas kapal, mereka dapat menggunakan yang ada [kartu-reading] peralatan di toko-toko ritel. Mereka sudah berpikir tentang hal itu begitu lama, itu hanya masalah membalik saklar.”

Rusia Siap untuk Hidup Tanpa Visa dan MasterCard

Legislasi telah diperkenalkan di parlemen Rusia yang akan melarang penggunaan sistem pembayaran berbasis dari luar negeri. “Fakta bahwa bank-bank kita menggunakan infrastruktur yang mereka tidak dapat mengontrol membawa ancaman nyata bagi keamanan nasional,” kata anggota parlemen Vladislav Reznik dalam memperkenalkan ukurannya pada tanggal 21 Maret.

KISAH: Mengapa Banyak Toko Ritel di Hack Data Credit Cardnya

Retorika tersebut merupakan tamparan tertentu di muka untuk Visa, yang merupakan salah satu perusahaan sponsor atas Olimpiade Musim Dingin Sochi dan baru-baru ini menghabiskan $40 juta untuk upgrade ke infrastruktur kartu pembayaran di wilayah Krasnodar Sochi dan bagian negara lain.

Menyingkirkan Visa dan MasterCard akan menyebabkan dua masalah yang sangat besar bagi Rusia. Meskipun, sebuah kartu pembayaran yang dikeluarkan pemerintah tidak akan diterima di luar negeri, sehingga warga Rusia yang pergi ke luar negeri harus membayar tunai sementara mereka bepergian atau-lebih mungkin-mencoba untuk mendapatkan kartu dari lembaga keuangan asing. Dan Rusia pada dasarnya bisa melupakan menarik pengunjung asing jika pedagang di sana bisa hanya menerima plastik yang dikeluarkan Rusia.

Meskipun retorika anti-AS. “Tidak ada yang ingin ini meledak menjadi mematikan semua kartu asing di Rusia,” kata David Robertson, penerbit Nilson Report, sebuah newsletter kartu-industri AS. “Politisi yang sebagian besar tidak tahu tentang bagaimana sistem bekerja.”

KISAH: Melewatkan Alarm dan 40 Juta Nomor Kartu Kredit Dicuri

Sejauh ini sanksi tampaknya memiliki efek terbatas pada operasi Visa dan MasterCard di Rusia. “MasterCard terbuka untuk bisnis seperti biasa dengan semua bank Rusia kita,” dengan pengecualian Bank Rossiya, Sobinbank, dan SMP Bank, di mana layanan dihentikan sesuai dengan sanksi AS, juru bicara MasterCard Seth Eisen mengatakan dalam sebuah pernyataan di sebuah e-mail pada tanggal 21 Maret. Visa ditangguhkan layanan di tiga bank serta keempat, Investcapitalbank. Keempat lembaga “mewakili kurang dari 1 persen dari bisnis Visa di Rusia,” kata perusahaan itu dalam sebuah pernyataan.

AS telah menuduh bahwa bank-bank yang terkena dampak memiliki hubungan dengan orang-orang yang ditargetkan oleh sanksi sebagai pembalasan atas serangan Rusia ke Crimea. Bank-bank mengklaim mereka pemegang kartu Visa dan MasterCard tidak bisa menggunakan kartu mereka untuk melakukan pembelian, meskipun mereka dapat menggunakan kartu mereka untuk melakukan penarikan tunai dari rekening mereka-dan tampaknya itu banyak dilakukan. SMP Bank mengatakan bahwa sejak 21 Maret, pelanggan ritel telah menarik sekitar 4 miliar rubel ($110 juta). Blokir pada kartu SMP diangkat selama akhir pekan, sebagai wakil Visa dikonfirmasi dalam sebuah pernyataan Senin: “Berdasarkan klarifikasi yang diberikan kepada Visa oleh pemerintah AS pada tanggal 23 Maret, Visa telah menetapkan bahwa kita tidak diharuskan untuk memblokir SMP Bank dan perusahaan asosiasi ‘akses ke jaringan kami.”

Rusia bukan pengguna kartu kredit yang besar. Menurut Euromonitor International, sekitar 30 juta kartu kredit yang beredar di negara itu yang memiliki penduduk sekitar 143 juta. Bandingkan dengan Amerika Serikat, di mana konsumen rata-rata memiliki lebih dari tiga rekening kredit terbuka, menurut kelompok pemantauan kredit Experian (EXPN: LN). Kartu debit yang banyak digunakan di Rusia, meskipun, dengan beberapa 192 juta yang beredar, menurut Euromonitor.